Review et test du Baofeng UV5R : anatomie d’un radio émetteur-récepteur de secours

La communication d’urgence entre vous et vos proches est tellement importante que se résoudre à prier pour que les réseaux de téléphonie classiques continuent à fonctionner en cas de catastrophe n’est pas une solution.

Dans l’article sur les alternatives à la téléphonie fixe et mobile, nous avons vu que ces réseaux de communication ne sont pas fiables. Et pourtant, la plupart d’entre nous n’a pas de plan de communications de secours qui tienne la route.

Le lobby de la téléphonie cellulaire a réussi à occulter les modes de communication alternatifs. Pourtant, il vous suffira de débourser une cinquantaine d’euro pour vous équiper d’un appareil qui vous permettra de capter les fréquences d’information, de communiquer avec vos proches et d’appeler des secours si la situation l’exige.

Cet appareil, c’est le radio émetteur-récepteur portatif Baofeng UV-5R. Ce modèle chinois d’entrée de gamme propose un rapport qualité-prix hyper intéressant, en particulier pour se familiariser avec le fonctionnement d’un radio-émetteur/récepteur (aussi appelé transceiver).  En dépit de son apparence, le Baofeng UV5R n’est pas un talkie-walkie mais une radio portative (ou HT radio pour Hand-held Transceiver outre-Atlantique).

NB: Pour vous épargner de longues recherches, les liens présents sur cette page dirigent vers des produits triés sur le volet (fonctionnalité, authenticité, qualité). Ne vous laissez pas aguicher par des produits moins chers de quelques euros qui peuvent vous être proposés sur ces mêmes pages, ce sont généralement des copies de moindre qualité.

C’est quoi un Baofeng UV5R ?

Bonne question. Comme son nom ne l’indique pas, le Baofeng UV5R est un transceiver (=émetteur-récepteur) radio qui permet d’émettre et de recevoir des communications sur les bandes VHF et UHF. Il permet d’émettre et de recevoir sur les fréquences allant de 136 Mhz à 174 Mhz et de 400 Mhz à 480 Mhz.

PRECISION IMPORTANTE : La radio Baofeng UV5R n’est pas un talkie-walkie mais un radio émetteur-récepteur. Aucune licence n’est requise pour recevoir. En revanche, la loi française exige une licence pour émettre. L’appareil étant en vente libre, il vous appartient de vous conformer à la législation ou de conserver l’appareil pour des situations d’urgences vitales. Notons que dans ces cas de figures, vous êtes autorisés à transmettre votre SOS sur toutes les fréquences susceptibles de vous mettre en relation avec des secours.

La différence entre le Baofeng UV5R et un talkie walkie classique

Ceux qui ont lu l’article sur les alternatives à la téléphonie se souviennent que les talkies walkies traditionnels utilisent les canaux de la fréquence 446Mhz (appelée PMR446). Avec le Baofeng UV5R, on peut écouter et transmettre sur cette fréquence qui est la seule sur laquelle on est autorisé à émettre sans licence. Avec une belle différence : un talkie classique comme le Motorola T80 dispose d’une puissance de 500 milliwatts pour propulser vos transmissions.

Le Baofeng UV5R, lui, envoie une purée de 5 watts pour transporter vos messages : il est 10 fois plus puissant qu’un talkie walkie. La portée de vos transmissions sera donc bien plus importante qu’avec un simple talkie. Vous ne trouverez pas cette info dans le mode d’emploi mais le Baofeng UV5R peut également émettre sur la bande 220Mhz via une petite manip dans le logiciel de programmation CHIRP.

Obtenir une licence radio amateur

Pour obtenir votre licence radio amateur et devenir opérateur radio, il vous faut vous rapprocher de l’ANFR qui est la seule habilitée à vous la délivrer. L’ANFR organise des sessions d’examen pour l’obtention du certificat d’opérateur des services d’amateur dans ses services régionaux.Ce certificat est obligatoire pour émettre légalement avec un radio émetteur-récepteur. Consultez leur site pour en savoir plus.

Pourquoi acheter un émetteur-récepteur radio Baofeng UV5R et pas un autre ?

Excellente question puisqu’il en existe des bien plus performants. Comme je le disais plus haut, cet appareil présente un excellent rapport qualité-prix et il est plus intéressant de se faire la main sur un appareil à 35€ que d’investir 150€ dans du haut-de-gamme (sans compter les accessoires additionnels) avant d’être sûr que ce système va nous convenir. En revanche, une fois que vous vous serez bien rôdé avec le Baofeng UV5R vous pourrez envisager d’acquérir un appareil plus onéreux sur lequel vous pourrez compter les yeux fermés.

Si la référence Baofeng UV5R apparaît un peu partout dès qu’on navigue sur les sites et forums survivalistes français, c’est parce que cette radio est vendue comme étant un talkie-walkie et affiche donc évidemment des specs techniques qui ne respectent pas les limites légales de puissance d’émission françaises. Le transceiver UV5R permet d’émettre à une puissance de 4 à 5 Watts selon les arrivages (made in China…) alors que les talkies walkies commercialisés pour le marché français sont bridés à 500mW.

Pour le prix, il faut que vous ayez conscience que le radio émetteur-récepteur Baofeng UV5R et ses dérivés (UV5R+, UV5RE, UV6R, etc.) ne vous dureront pas 10 ans et qu’il y a des chances qu’ils vous claquent dans les pattes au pire moment. Mais comme je l’ai dit, c’est une excellente plateforme pour débuter dans l’univers de la radio transmission. Prenez en compte que pour pouvoir communiquer avec vos proches il vous faudra au minimum 2 unités et que cela représentera un sérieux budget si vous allez vers du haut de gamme. Autant vous assurer auparavant que cette technologie vous convient avec un émetteur-récepteur UV5R avant d’investir dans du matériel plus onéreux.

Qualité du Baofeng UV5R

L’UV5R n’est pas un radio émetteur-récepteur haut de gamme, ce qui signifie que selon les arrivages certains produits peuvent être mieux finis et plus durables que d’autres. Donc clairement, ce n’est pas l’appareil sur lequel je vous conseille de faire reposer vos plans d’urgence sauf si vous n’avez pas les moyens d’acheter un modèle plus haut de gamme comme le TYT MD-380.

Programmation du Baofeng UV5R

afficheur du baofeng uv5r

Contrairement aux talkies walkies, les radio émetteurs-récepteurs demandent un peu de patience avant d’être mis en service. Les modèles Baofeng ne font pas exception à la règle et vous trouverez ici un manuel en français et un manuel de programmation amélioré pour le Baofeng UVR5 (en anglais). Il est possible de configurer l’appareil manuellement mais l’opération est fastidieuse. Pour programmer l’appareil plus finement, vous aurez besoin du logiciel gratuit CHIRP. Si vous rencontrez des difficultés avec cette opération, n’hésitez pas à aller consulter des forums sur le sujet, il y en a légion et des fichiers de programmation automatique sont disponibles.

Portée du Baofeng UV5R en ville

La puissance d’émission du Baofeng UV5R en ville peut aller de 1 à 2km en fonction du terrain, de la météo et de l’antenne que vous utiliserez. Ici le terme « ville » désigne une jungle de constructions élevées comme Paris, Lyon ou Marseille. Dans une ville plus modeste et présentant moins d’obstacles au signal, la portée sera bien supérieure. Parler de portée sans savoir dans quel contexte sera utilisé l’appareil est difficile. Partez du principe que dans tous les cas, vous aurez 10 fois la puissance d’émission d’un talkie walkie.

Voire plus.

Doubler la portée d’émission du Baofeng UV5R

L’appareil est livré d’origine avec une antenne « rubber-ducky », c’est-à-dire une antenne gainée de caoutchouc et de petite taille. Si ce type d’antennes est résistant et pratique pour le transport, il offre en revanche des performances très bridées à votre émetteur-récepteur. Pour tirer parti des capacités du transceiver Baofeng UV5R et facilement les doubler, voici 2 actions peu onéreuses et très efficaces :

  • Changez l’antenne d’origine par une antenne Retevis RHD-771 de 39cm (moins de 15€ sur amazon). Cette antenne de remplacement est de qualité et vous permettra de gagner immédiatement en portée et en clarté de réception/émission sur les bandes UHF, VHF et FM.

L’antenne Retevis RHD 771 est plus imposante que le modèle d’origine et permet d’émettre sur de plus longues distances.

  • Laissez pendouiller un fil électrique d’une vingtaine de centimètres partant du connecteur de votre antenne en le prenant dans le pas de vis de cette dernière. Ce système baptisé « tiger tail » ou « rat tail » vous permettra d’ouvrir la ligne de votre antenne et de passer d’une ligne quart d’onde à une ligne demi d’onde. Sans rentrer dans des explications scientifiques complexes, la tiger tail vous permettra d’augmenter considérablement la portée de vos appareils. Les résultats varient en fonction des bandes et des fréquences utilisées, il vous faudra jouer un peu avec la longueur de fil pour trouver le setup qu’il vous faut.

Tiger tail sur un transceiver de marque YAESU

Les différentes versions du Baofeng UV5R

Il existe plusieurs versions du radio émetteur-récepteur Baofeng :

  • UV-5R V2+
  • UV-5R+/UV-5R+Plus
  • UV-5R2
  • UV-5RA/UV-5RA+/UV-5RAX+
  • UV-5RE/UV-5RE Plus
  • etc.

Concrètement ces différentes appellations ne marquent qu’une différence dans le firmware des appareils, qui ont à peu près tous les mêmes performances. Si vous hésitez entre la version UV5R et la version UV5R+ ou une autre, prenez la UVR5. Le modèle UV5R+ et les autres dérivés sont en réalité le même appareil avec seulement quelques modifications dans le menu et dans le design. En conséquence de ces différences de côtes, de nombreux accessoires prévus pour le Baofeng UV5R ne sont pas compatibles avec le UV5R+ et consors, en particulier les batteries.

Vous vous priveriez donc très tristement de la possibilité de faire fonctionner votre transceiver avec des piles AAA grace à cet accessoire très pratique et abordable :

Ce boitier vient remplacer la batterie et vous permet de faire fonctionner votre UV5R avec des piles AAA.

Le modèle UV6R ne présente pas d’attrait particulier si ce n’est la nouveauté. Cette « nouvelle » version est construite sur la même base technologique et ne présente pas des performances qui justifient de s’éloigner de l’UV5R qui est bien mieux fourni en accessoires.

Où acheter un transceiver UV5R authentique ?

Qui dit made in China dit copies à gogo et mauvaises surprises. Pour acquérir un Baofeng UV5R authentique avec ses accessoires essentiels (câble de programmation, base de rechargement, batterie, oreillette, micro déporté) cliquez ici .

Je vous recommande de vous offrir également l’antenne Retevis RHD 771 et la batterie à piles AAA.

Il existe des packs de 2 transceivers UV5R, je vous déconseille de les acheter car vous n’aurez pas les accessoires avec.

Le radio transceiver, la meilleure alternative au téléphone pour les communications à courte distance ?

Si vous appréhendez une crise susceptible de provoquer la perturbation ou l’arrêt complet des services de téléphonie et que vos proches sont dans un rayon d’éloignement raisonnable, acquérir une paire de radios émetteurs-récepteurs portatifs est probablement la meilleure solution qui s’offre à vous pour garder le contact. L’intérêt du Baofeng UV5R est que c’est un appareil très courant et vendu à un prix accessible. On trouve une foule d’informations et d’accessoires abordables (antennes, batteries, etc.) pour équiper et apprendre à se servir de l’appareil, ce qui n’est pas de trop pour démarrer dans le monde complexe des communications radio.

Et vous, quelles sont vos réflexions sur ce système et que prévoyez-vous pour communiquer avec vos proches en cas de panne des services de téléphonie ? Partagez votre expérience et vos impressions avec la communauté !